“四大发明”是如何传到国外的?

来自北京晚报
2017-10-22 17:03:03

新疆吐鲁番市柏孜克里克石窟出土的唐代古纸信札,上钤9款红色印记,中间绘有伎乐图。


新疆吐鲁番哈拉和卓墓出土的柔然永康年间的文书,已被剪成鞋样。


金代雕版印刷品(年画《东方朔盗桃》)。


明万历九年的活字印刷品(《世说新语》)。 


中国国家图书馆藏《武经总要》记载十世纪中国火药鞭箭。
 
造纸术、指南针、火药、印刷术是国际公认的中国古代四大发明,十六世纪的意大利数学家杰罗姆·卡丹称:“整个古代没有能与之相匹敌的发明。”四大发明对全世界人类文明的发展曾作出过巨大贡献,而四大发明之所以能传到国外,正是缘于古丝绸之路……

纸和造纸术是如何传向世界的?

唐代时先后传到尼波罗和阿拉伯地区

纸,是中国人最伟大的发明之一。早在公元前二世纪时,中国已有纸。1986年,从甘肃天水境内放马滩西汉墓中,便出土了一张麻纸,年代在文景之治时期(公元前180年始),纸上绘有地图。

纸的发明,功劳应记在中国女人身上,擅长纺织的妇女在漂洗布帛时,发现了植物纤维可以制成絮纸。东汉时,宦官出身的蔡伦改进了造纸方法,造纸术得到快速推广。纸的发明彻底改变了人类的书写方式,从史料和考古发现来看,纸和造纸术传到国外都是通过古丝绸之路。

纸先东传朝鲜、日本,南经西南“丝绸之路”传入印度,西沿张骞打通的“丝绸之路”,通过西域传至大食、非洲、欧洲等地。中国纸的西传时间,意大利学者帕尔马在公元1782年发表的《论各国文学的起源、发展和现状》一书中认为,约于公元652年先传入波斯,公元706年传入麦加。

造纸术则于公元八世纪,集中传入阿拉伯地区。唐天宝十年(公元751年)七月爆发的“怛罗斯战役”,安西节度使高仙芝所率三万大军被阿拉伯帝国打败,大批唐军官兵被俘,其中的工匠被带到阿拔斯王朝(阿拉伯帝国第二个世袭王朝,史称“黑衣大食”),不久阿拉伯地区有了造纸厂。阿拉伯人随着势力扩张,从撒马尔罕(中亚古城,乌兹别克斯坦第二大城市)开始,又把造纸术带到了埃及开罗,最终传遍整个欧洲和世界。但更多学者认为,造纸术传出的时间要早于“怛罗斯战役”,在公元645年至671年间已传入印度。据《大唐西域记》,唐玄奘法师在公元645年从印度回国时,印度还没有纸,但到另一位法师净义于公元671年到印度时,其《南海寄归内法传》记载,印度人已经使用纸了。

当时,唐朝与吐蕃(西藏)、尼波罗(尼泊尔)建立友好关系,出现了一条从加德满都至拉萨至长安的新丝绸之路,造纸术遂通过西藏传到了尼泊尔和印度。

马可·波罗带回去汉文书籍雕版?

波斯曾发行过印有汉文“钞”字的纸币

“中国印刷术”一般指雕版印刷术,这一技术的起源时间有“东汉说”、“晋代说”、“六朝说”、“隋代说”、“唐朝说”、“五代说”等多种观点。实际上,包括印刷术在内的四大发明均是一个渐进的发明过程,如果把先秦已使用的印章钤印手段视为原始简易雕版的话,东汉说确有一定道理。

到唐文宗大和九年(公元835年),剑南、两川和淮南刻版印的历书已布满天下。唐咸通九年(公元868年),王玠为了给父母求功德而请人雕印的《金刚经》,是迄今世界上发现年代最早的雕版印刷品。该卷原藏敦煌石窟,后被英国人斯坦因盗走,现存于伦敦英国博物馆。

北宋毕昇发明的活字印刷术则将中国印刷术推到了前所未有的高度,比德国人约翰·谷腾发明活字版早400年。北宋沈括《梦溪笔谈》“技艺”称:“庆历中,有布衣毕昇又为活版。”再后,锡活字、木活字、铜活字、铅活字相继出现,一直到中国人(王选主持)再次发明的第四代激光照排(电子排版系统)开始使用前,中国印刷术都是人类重要的印刷手段。

印刷术通过丝绸之路西传的时间,目前公认是公元十三世纪。公元1209年,成吉思汗征服维吾尔,此后,蒙古军队纵横欧、亚,交通无阻,欧亚商人、传教士往来很多,印刷术由此传入西方。

1294年,统治波斯的蒙古人凯嘉图汗在大不里士城仿照元朝的纸币,发行过印有汉文“钞”字的纸币。十五世纪时,意大利的威尼斯成为欧洲书业和印刷中心,有一种说法,意大利工人喀斯太尔提因为看到马可·波罗从中国带回威尼斯的几块汉文书籍雕版,进而学会了中国印刷术。十六世纪意大利史学家约维乌斯也明确提出,印刷术是中国的发明,但他认为这一技术是经俄国传入欧洲的。

蒙古军随征工匠带出了火药?

阿拉伯人称硝石为“中国雪”

十六世纪,法国思想家蒙田在其《散文集》中曾称:“我们惊呼为奇迹的火炮和印刷术,世界另一端的中国,早在一千年之前就享用了。”蒙田惊呼的火炮就是由中国火药驱动的进攻性武器。

一般认为,中国火药发明于隋唐时期,火药发明之初,其军事用途就被开发出来了。北宋路振《九国志·吴臣·郑璠传》,唐昭宗天佑元年(公元904年),杨行密围攻豫章(今江西南昌),“璠以所部发机飞火,烧龙沙门,率壮士突火先登入城,焦灼被体。”“发机飞火”,就是用火药做飞行动力的火炮或火箭一类武器。

中国火药也是通过丝绸之路传到西方的,时间在宋元之际,具体地说是公元十三世纪前半期,首先传到阿拉伯,再传欧洲。最早提到火药原料硝石的国外学者是阿拉伯药物学家伊本·巴伊塔尔,他在1240年用阿拉伯文写的《单方大全》一书里写到了硝石,并提到三种名称:“中国雪”、“亚洲石华”和“马鲁得”。阿拉伯人搞到“中国雪”并掌握火药的制造方法,很可能是缘于宋朝曾将硝石等作为出口商品,进行海上贸易。据元代周达观《真腊风土记》“欲得唐货”条:在当时的真腊(今柬埔寨),曾有来自中国的金银品、漆盘、瓷器、纸札、硫黄、焰硝等“唐货”,其中的硫黄、焰硝均是制造火药的原料。

除了上述海上丝绸之路,陆路传播是最主要的,传播者一说是蒙古军西征士兵和随征工匠。1218年,成吉思汗西征。到至元八年(1271年),蒙古军队在阿拉伯地区建立“伊儿汗”国后,不少阿拉伯人已掌握了火药和火器制造技术。另一种说法认为,火药并不是蒙古军带出去的,也不是由中国直接传入欧洲的,而是经丝绸之路先传入黑衣大食等地,时间是在宋理宗宝庆元年(1225年)至淳祐八年(1248年)之间。

指南针由海上丝绸之路传到阿拉伯?

航海罗盘曾是宋元时期远洋船只的标配

与造纸术、印刷术、火药外传经陆上丝绸之路不同,指南针则是由海上丝绸之路传出去的。

先秦时中国人已知道磁石,《管子·地数篇》称:“上有慈(磁)石者,下有铜金。”古人把磁石的吸铁特性喻为母子相恋,称“石,铁之母也。”磁石的运用大约出现于战国时期,最初用天然磁石制成指南仪,样子如勺,勺柄指南,俗称“司南”。后又发明了“指南鱼”,将有磁性的鱼形铁片浮在水上用以指南,东晋崔豹《古今注》中已提到这种“指南鱼”。

指南针的发明是公元十一世纪,《梦溪笔谈》记载:“方家以磁石摩针锋,则能指南。”北宋时期不仅可以制作人工磁化的指南针,而且发明了航海专用的罗盘。北宋朱彧《萍洲可谈》一书记述了当时远洋航行的情况:“商人言船大人众则敢往,海外多盗贼,且掠非诣其国者,如诣占城……舟师识地理,夜则观星,昼则观日,阴晦观指南针,或以十丈绳钩,取海底泥嗅之,便知所至。”

到元朝时,罗盘已是航海船只的标配。这时,还编制出了专门的“罗盘针路”海上航行手册,船航行到什么地方,用什么方位,都在手册上一一标明。《真腊风土记》就提到,海船从浙江温州起航,“行丁未针”,即南偏西航向。

希腊人、罗马人也很早就知道了磁石能够吸铁的特性,但发现磁石的指向性比中国人晚一千多年。当中国海船上都配有指南针罗盘时,欧洲人还不知罗盘为何物。

大约在公元十二世纪末到十三世纪初,中国指南针由海上丝绸之路传入阿拉伯,然后再由阿拉伯传到欧洲,欧洲人使用航海罗盘比中国晚了300年。

宋元时期,海上贸易十分频繁,阿拉伯和波斯商人往来中国时都乐于乘坐配有航海罗盘的中国大船。应该就在此时,阿拉伯人从中国船上学到了指南针技术,还带走了当时中国民间流行的木刻“指南龟”。